Positive Pain

Words: Beverley Turner

Think of one word that you associate with giving birth… OK, done? Great. Now, if you are yet to become a mum, the chances are you thought of ‘pain,’ ‘agony’ or ‘uncontrollable’; and if you have already experienced birth, maybe ‘diffcult,’ ‘dehumanised’ or – hopefully – ‘amazing’ spring to mind.

Interestingly, women who have tricky or even traumatic births, rarely talk of the ‘pain’ involved – they describe not being listened to or being treated with a lack of respect. And yet, physical agony and labour are so inextricably linked in our culture and our minds, that it’s a subject worthy of close examination.

A recent newspaper headline announced that women who have epidurals and therefore feel less ‘pain’ during labour are less likely to experience post-natal depression. With an estimated 140,000 women per year in the UK enduring this debilitating mental illness, it’s the sort of study that we should take notice of. However, it was announced at the American Society of Anesthesiologists annual meeting – an audience who depend on such statements to keep them in jobs. In the US, women are not even offered the cheap drug Entonox (gas and air) as it can prevent them needing an epidural – which is extremely annoying for drug companies who make a fortune from selling expensive epidurals.

Experts discredited the study, including Professor Stuart Derbyshire, of the National University of Singapore, who said that it was too small to be meaningful: “The risk of causal relationship cannot be established. It’s just as possible that a predisposition to depression causes increased labour pain as it is that increased labour pain causes subsequent depression.”

So why does labour actually ‘hurt’ and is it ‘good’ pain? You may notice my prolific use of inverted commas on this topic. This is because pain and discomfort are entirely relative and individual – one person’s agony is another’s mere tickle. Like so much of birth, there are no hard and fast rules. Plus, the language available doesn’t quite do the job: the searing ache of breaking an arm is nothing like the all-encompassing, time-stands-still whoosh of breathing your baby into the world. And language is powerful, it affects our subconscious, laying down deep-rooted beliefs and fears. This is why hypnobirthing modifies words: ‘contractions’ become ‘surges’ and ‘pain’ is replaced with ‘sensation’.

Plus, in the west, in 2016, pain is almost always bad. We have been conditioned to quickly medicate discomfort (those drug companies again…) and it is easy to forget that some pain is ‘good’ (without even factoring in Fifty Shades of Grey): teething pain brings about teeth that are handy to have; growing pains elongate limbs; lactic acid makes our muscles scream at the gym but means we fit into our jeans. Crossing a marathon line may be agonising but can feel like the greatest high imaginable. Pain can be your best friend!

Labour pain should be firmly positioned in this category. Each contraction is a step towards the finish line of holding your baby in your arms. Mother Nature made labour ‘uncomfortable’ to incentivise women to focus, gather up their immense internal power and bear down with all their might. If it didn’t hurt, we’d have no reason to make it end and that would be bad for babies needing to be born. Nobody describes the process of labour like illustrator and writer Kate Evans, whose book, Bump, should be on every pregnant woman’s reading list. Evans talks of “great waves of passion”, and “flames” that “leap up” as the mother “shifts position, helping to shape the baby’s head within her with the precision of a sculptor.” Evans – a mother of two – is frank in her assessment. “This pain is a mountain to climb… an ocean to cross…So labour hurts. So what? This is labour, girl! This is where you work! This is where your body goes to places you’ve never been before and you will be all you can be. It can push you past what you thought you can endure. But in the extremes of the experience, a new person is forged. A mother. Bring it on!”

This tone is so different from the typical disempowering fear-mongering and drug-pushing that leads so many women into the labour ward convinced that an epidural is inevitable because they won’t cope. Epidurals are an incredible invention and the second best way of ending labour pain – the very best way is to get the baby out.

But epidurals do have potential side-effects: without labour sensations the body stops making oxytocin; the pelvic floor goes lax so the baby can’t rotate against it in the birth canal, making an assisted delivery with forceps or ventouse more likely; labour slows down and although the woman doesn’t feel the ‘lows’ of pain, she also doesn’t feel the epic ‘highs’ of birth. Being tethered to the bed means she stops being as active in the process.

Nevertheless, for many women, a good birth is one where they can moderate or manage pain whilst working with it. A one-to-one known midwife has been proved time and again to be the best medication for alleviating a woman’s stress hormones (adrenalin), thereby allowing her to release the positive ones that create contractions (endorphins and oxytocin) and manage pain. A TENS machine provides side-effect-free pulses to block the pathway between the brain and the uterus; hypnobirthing skills allow you to harness the power of your own mind and birthing pools offer a weightlessness that can feel blissful. Gas and air is also a godsend at ‘taking the edge off’ (a bit like that glass of wine at the end of a bad day). They all allow women to ‘stay in control’, but won’t entirely remove ‘pain’ – although we now know that’s no bad thing.

Kate Evans urges us not to learn “to cope with the pain” but “distract yourself from the sensations. If you try to hold it down, to minimise the feelings, your labour will be longer. There are places you can go that make it more intense. Go there. Kick away from the shore.” And when you reach the other side, it will be well worth the effort.

Images: Shutterstock

Đọc Truyện Ngôn Tình Online
Đọc truyện ngôn tình online cập nhật liên tục
Đọc Truyện Kiếm Hiệp Online
Đọc truyện kiếm hiệp gây cấn online cập nhật liên tục
Đọc Truyện Kiếm Hiệp Online
Đọc truyện tiên hiệp gây cấn online cập nhật liên tục
Đọc Truyện Tiểu Thuyết Online
Đọc truyện tiểu thuyết gây cấn online cập nhật liên tục
Hướng Dẫn Nấu Ăn các món ăn đặc sản
Khám phá du lịch Việt Nam du lịch giá rẻ
Trang điểm làm đẹp tự nhiên hàn quốc
Trang điểm làm đẹp tự nhiên nhật bản
Review điện thoại sản phẩm công nghệ mới mỗi ngày
Phân tích lưu lượng mạng – BRO NSM – P1 Bro là một dự án mã nguồn mở, cung cấp cho người dùng một giải pháp giám sát hệ thống, phân tích lưu lượng, thay đổi dữ liệu gói tin
Phân tích lưu lượng mạng – BRO NSM – P2 Bro NSM hỗ trợ triển khai trên nhiều nền tảng hệ điều hành, kiến trúc CPU khác nhau; với phiên bản miễn phí
Phân tích lưu lượng mạng – BRO NSM – P2 Bro NSM trong việc phân tích dữ liệu gói tin PCAP được thu thập từ dữ liệu tcpdump
bảo mật mạng Các bài nghiên cứu, xây dựng giải pháp mạng, phương pháp tấn công mạng; hệ thống IDS, network security monitoring; tường lửa,…
giới thiệu Intel Edison Các bài viết giới thiệu Intel Edison trong phát triển IoT và bảo mật.
Intel Edison – Wifi và ứng dụng trong mô hình mạng – P5 Intel Edison được tích hợp sẵn tính năng thu, phát Wifi giúp cho người dùng linh động trong việc phát triển các mô hình IoT cho từng trường hợp cụ thể. Trong bài viết này, tôi sẽ thực hiện hướng dẫn các kỹ thuật điều chỉnh và tùy biến mạng Wifi để ứng dụng vào môi trường mạng TCP/IP.
Giới thiệu Intel Edison Intel Edison là một kiến trúc máy tính có kích thước khá nhỏ tương đương một con tem; nó sẽ thay đổi cách nhìn của bạn về hệ thống tích hợp trong tương lai với sự phát triển ngày càng rộng rãi xu hướng IoT.
Intel Edison – Bluetooth – P2 Intel Edison được tích hợp sẵn Bluetooth Smart/Low Energy (BLE) cho phép bạn có thể kết nối đến Edison từ điện thoại thông minh và phù hợp cho bất kỳ dự án IoT nào mà bạn sẽ thực hiện trong tương lai thông qua Bluetooth.
Intel Edison – Tùy biến Bluetooth – P3 Mã nguồn BlueZ được cài đặt trên nền Yocto Linux cho phép người dùng Intel Edison tùy biến mạnh mẽ các thông số bluetooth một cách dễ dàng thông qua các tập tin cấu hình.
Tấn công máy tính Windows sử dụng Responder Việc tận dụng các tính năng phần cứng từ Edison (Wireless, Wired hardware) và tính tương thích mạnh mẽ của Yocto linux đã giúp choviệc phát triển các dạng tấn công trên môi trường đòi hỏi tính linh động trở nên dễ dàng.
Truyện tiểu thuyết tiểu thuyết cập nhật mới
Thủ thuật chương trình
Hướng dẫn làm trang sức tự làm trang sức đẹp và dễ dàng
Giới thiệu SDR – Ứng dụng MATLAB và RTL-SDR trong nghiên cứu sóng vô tuyến SDR cung cấp những khả năng phát triển linh động hơn nhiều so với phương pháp truyền thống sử dụng Crystal Radio Set rtl-sdr

Giới thiệu SDR – Theo dõi thông tin chuyến bay sử dụng MATLAB và RTL-SDR thu nhận tín hiệu ADS-B Automatic Dependent Surveillance Broadcast (ADS-B) là một công nghệ được sử dụng trong việc giám sát vị trí của máy bay khi đang hoạt động trên không. ADS-B cho phép máy bay gởi dữ liệu định kỳ theo khoảng thời gian cố định nhằm thông báo các thông tin như vị trí, độ cao, tốc độ, mã chuyến bay, số hiệu máy bay và các thông tin khác.